Amerikansk politi tror at Anthony Carleo er mannen som stjal dyre pokerbrikker og rømte på en motorsykkel i desember 2011. Han hadde i tiden før ranet bodd på nettopp det hotellet han senere ble anklaget for å ha robbet.

En dumdristig plan

Anthony måtte bli kvitt poker brikker, og det fort.

Det tok lang ikke lang tid etter ranet før han fant en entusiastisk kjøper.

Den ivrige kjøperen gikk med på å møte han i nettopp det samme casinoet som nettopp var blitt ranet. Tidligere det samme året hadde nett nemlig en bevæpnet raner stjålet 1,5 millioner dollar i casino brikker, også kjørt derfra på en motorsykkel.

I følge politiet i Las Vegas solgte Carleo mannen en pokerbrikke verdt 25.000 dollar, kvelden etterpå solgte han fire nye pokerbrikker til samme kjøper.

Mannen som kjøpte brikkene fortalte så til selgeren at han ønsket å sette sammen et lag for å rane et casino i Las Vegas. Carleo virket ikke særlig imponert, og fortalte at han allerede hadde ranet Bellagio.
Problemet var bare at personen han fortalte dette til var en spaner fra politiet.

Politiet arresterte Carleo den samme uken på hotellet Bellagio, hvor han hadde bodd av og på siden ranet var gjennomført. Politiet siktet ham for ran og kausjonen hans ble satt på 15 000 dollar, ifølge rettsdokumenter.

En uheldig gambler

Carleo, 29, er sønnen til den lokale dommeren George Assad. Faren uttalte til pressen at han som far hadde fått sitt hjerte knust av å se sin sønn bli arrestert under disse omstendighetene.

Carleo jobbet ifølge offentlige dokumenter som eiendomsmegler i Colorado tidligere. Han slo seg selv konkurs i 2009, og ifølge rettsdokumenter var han på den tiden fulltidsstudent med kun 30 dollar på sparekontoen sin. Av eiendeler hadde kun en 50 kaliber pistol og en svart Suzuki motorsykkel.

Rundt samme tidspunkt skrev han dette på Facebook-kontoen sin: «Penger er ikke alt, bare like viktig som oksygen».

Rettsdokumenter beskriver han som en uheldig gambler, og en skjødesløs tyv. Ifølge de samme rettsdokumentene hadde Carleo tidligere uttalt til en ansatt ved Bellagio hvor enkelt det ville være å rane et casino.

Den ansatte svarte med å si at han hadde sett for mye på «Oceans Eleven», og at livet ikke var som en Hollywood-film.

Carleo svarte da ved å si at alt man trenger er en svart maske og en motorsykkel, og at han allerede hadde sistnevnte.

En skjødesløs tyv

Tidlig på morgenen den 14. desember gikk en mann inn på Bellagio med en hvit motorsykkelhjelm som skjulte ansiktet hans. Han viftet med en pistol og skreik til de besøkende at de måtte komme seg ut. Han forsynte seg av pokerbrikker og stappet de i vesken sin, før han løp ut av casinoet, hoppet på den svarte motorsykkelen sin, og kjørte mot horisonten.

I dagene etter ranet uttalte casino-eksperter at tyvens valg om å kun stjele pokerbrikker med høy valør, var et dumdristig valg. Nettopp fordi casinoer bruker teknologi som overvåker de pokerbrikkene som er verdt mest penger (kilde: http://www.kongcasino.co/).

Etter ranet var tyven frekk nok til å stadig vekk komme tilbake til casinoet og spille bort pengene han hadde stjålet fra dem. På nyttårsaften alene tapt Carleo 72 000 dollar. Faktisk tapte han så mye penger at casinoet ga han gratis måltider og hotellrom i flere dager

Det er uklart hvorvidt han brukte de stjålne brikkene til å spille med eller om man solgte disse for kontanter, men ifølge rettsdokumenter hadde han ingen annen åpenbar inntektskilde som kunne rettferdiggjøre slik aggressiv spilling.

Presset øker

Senere i desember gikk lederen av Bellagio ut og annonserte at de ville stoppe bruken av casinoets 25 000 dollar-brikker, og at gamblere hadde inntil april for å bytte disse inn mot penger eller andre brikker. Senere den samme måneden fortalte en samvittighetsfull spiller til casinoet at en annen gambler forsøkte å selge akkurat denne typen brikker.

Carleo opprettet brukere på flere nettforumer hvor han forsøkte å selge pokerbrikkene til potensielle kjøpere. Han skrev på forumet at han begynte å bli blakk, og at det dermed var svært frustrerende å sitte og se på pokerbrikker verdt 25 000 dollar per stykk, uten å kunne bytte disse inn mot kontanter.
Kort tid etterpå startet politiet i Las Vegas sin spaningsoperasjon.